Celebración del día de la Virgen de la Caridad del Cobre

Miles de personas peregrinaron desde la víspera hasta el Santuario de la Virgen de la Caridad, declarado Monumento Nacional en 2012, que se levanta en una colina de la pequeña localidad «El Cobre».

Allí ofició la misa el presidente de la Conferencia de Obispos Católicos de Cuba y Arzobispo de Santiago, Dionisio García.

La Caridad del Cobre es llamada popularmente «Cachita», también es reconocida como la deidad «Ochún» en el panteón yoruba de los cultos sincréticos afrocubanos y fue la «Virgen Mambisa» venerada por los independentistas de la isla durante la guerra contra España a finales del siglo XIX, que la consideraron un símbolo de patriotismo e identidad.

Según datos históricos, el 24 de septiembre de 1915 un grupo de veteranos de la guerra de independencia firmaron en el Santuario de «El Cobre» una carta dirigida al papa Benedicto XV en la que le pidieron que proclamara a esta santa como patrona de la isla, y el pontífice realizó la proclamación el 10 de mayo de 1916.

Como novedad, este año se sumaron a la festividad 34 artistas que en la exposición «Salto de fe», dedicada al centenario de la Santa Patrona, reunieron obras de diversas manifestaciones, estilos y poéticas, con imágenes iconografías y hasta paisajes asociados a la identidad nacional.

De acuerdo con la leyenda católica, la Virgen de la Caridad apareció por primera vez en 1612 con un niño en brazos flotando sobre una tabla en la que se leía una inscripción que decía: «Yo soy la Virgen de la Caridad» ante tres pescadores que navegaban en una barca por la bahía oriental de Nipe.