Desde uno de los bancos de la Plaza de Marte, entre la bondad de la sombra que proporciona una de las dos pérgolas y la escasa brisa tropical, Melba refresca el intenso calor que aún en septiembre azota a quienes viven en la ciudad de Santiago de Cuba.

Muy cerca de la escalera que miles de personas atraviesan cada día, cuando recién se bajan de las camionetas, ella se deleita con el incesante ir y venir de la marea de santiagueros y santiagueras: la madre que casi “vuela” con el niño en brazos para no llegar tarde a su trabajo, los cientos de profesionales con uniformes de la Empresa Eléctrica, ETECSA o del Banco, también los jóvenes que hacen suyas las calles con su vestuarios marrones de preuniversitarios o amarillos de secundaria.

Melba, desde la comodidad de su pequeño remanso, confirma lo que muchos en algún momento han pensado: es la Plaza de Marte, uno de los lugares más céntricos, populares y transitado de la ciudad de Santiago de Cuba.

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Razones que convierten la Plaza de Marte en llave del Centro Histórico

La primera es que la Plaza de Marte, junto a su entorno, se convierte en uno de los ambientes urbanos más importantes de la ciudad. En él, depende de cómo se mire, nacen o mueren los tramos más populosos de céntricas arterias de la urbe: Enramadas, Aguilera, Garzón y muy cerca la Avenida de los Libertadores; y eso significa gran tránsito de vehículos y afluencia de personas.

Además, esta zona, más que ninguna otra, ha experimentado en los últimos años un palpitar constructivo agitado que le ha dotado de significativos atractivos: la Casa del Vino, tienda para la venta de instrumentos musicales “Sindo Garay”, la Chocolatería Fraternidad, el Club Iris Jazz… y más reciente, es una de las zonas wifi que existen en la urbe.

Otra razón ya la mencionaba: los miles de personas que acceden cada día al Centro Histórico de la ciudad, entran, cual si fuese un gran torrente de agua, justamente por la calle Enramadas, cuya parte más populosa y vistosa –y más ahora con la nueva pavimentación–,empieza en Plaza de Marte.

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Sus bancos, jardines y pisos, han sido testigos singulares de la vida social de Santiago de Cuba. En ellos unos cuantos declararon las más profundas promesas de amor, se trazaron planes revolucionarios durante los años de la dictadura de Batista, quinceañeras vistieron y exhibieron sus mejores galas y rostros, padres han visto crecer a sus hijos y nietos, y muchos protagonizan encarnizadas peleas sobre la pelota y la actuación del equipo local, el de Las Avispas…

Escultura de Camilo Cienfuegos, en la Plaza de Marte, de Santiago de Cuba.
Escultura de Camilo Cienfuegos, en la Plaza de Marte, de Santiago de Cuba.

Santiago de Cuba, considerada la capital de la historia del país, tiene en la Plaza de Marte un importante lugar de homenaje a su pasado. Existen tres estatuas dedicadas a las figuras de Perucho Figueredo, autor del Himno Nacional Cubano, al general de división Francisco Sánchez Hechavarría, primer gobernador electo de la entonces provincia de Oriente, y del general de brigada y distinguido cirujano e investigador, doctor Joaquín Castillo Duany, primer cubano explorador del Polo Norte. No podía faltar en un lugar como este el tributo al Héroe Nacional de Cuba, José Martí, además del capitán Montes de Oca y el comandante Camilo Cienfuegos.

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Plaza de Marte, en el corazón de los santiagueros y santiagueras

Llega el fin de semana y con el él las perretas diarias de Fabián, quien quisiera pasar todas las noches montando chivos, hasta el cansancio, en la Plaza de Marte. A pesar de sus tres años de edad, él ha aprendido a identificar esas jornadas nocturnas de disfrute, cuando en la mañana la mamá no lo lleva al círculo infantil.

Cuando cae la tarde, sobre todo los fines de semana, este espacio público de la ciudad se transforma: cientos de personas que esperando la ausencia del astro rey, salen y toman este lugar. Entonces las conversaciones no se hacen esperar, tampoco los bailes siempre acompañados de la actuación de un talento joven local o importantes agrupaciones como el Septeto Turquino, se comentan las noticias del día, las estatuas vivientes con su casi imposible inmovilidad también hacen su presentación.

Y claro que no se puede olvidar la algarabía infantil que se expande y llega a cada rincón. Los chivos comienzan a hacer su interminable recorrido, ese que conocen de memoria, los pequeños corren, caminan, se meten entre las personas con una gran sonrisa en sus rostros y los padres detrás, siempre atajándolos…

Interesantes leyendas atesora la Plaza de Marte desde el siglo XVIII, al ser utilizado para ejercitar a las tropas de la metrópoli, entonces en el llamado Campo de Marte en alusión al Dios de la guerra en la mitología griega. Pero hoy, testigo del paso de miles de personas cada día, ofrece cobija al necesitado de un momento de frescor, de privacidad para el que enamora, y protección para el niño que juega.

Y sobre todo, la Plaza de Marte da la bienvenida al transeúnte curioso o habitual, que se dispone a recorrer el Centro Histórico de la ciudad, por cualquiera de sus arterias.

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Plaza de Marte, considerada la llave del Centro Histórico de Santiago de Cuba
Por Jose Robertro Loo Vazquez en 
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